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"Les bateaux-phares , un point de repère en mer "
Un bateau-phare est un phare flottant qui aide les marins à définir de façon précise leur position en mer ,de jour comme de nuit, par temps de brouillard ou de visibilité limitée.

lv posCe poème  de Willem Wilmink explique bien sa raison d’être :

Comment trouves-tu ta route en mer ,capitaine ?
Comment sais-tu où il faut que tu ailles ?
Pas de maisons en vue
Nulle part Il n’y a une rue
De la ville ou il faut que tu sois demain.
Comment trouves-tu ta route, capitaine ?

De nuit, le rayon lumineux caractéristique à chaque bateau-phare est visible à grande distance. En cas de brouillard ou mauvaise visibilité un nautophone ( corne de brume ) émet des signaux  sonores pénétrants. De plus une radiobalise émet en morse un signal radio qui permet aux navires équipés d’un radiogoniométre de déterminer la position du bateau-phare . Les bateaux-phares ainsi que les phares  et autres repères ,comme les bouées et les balises sont indiqués ,chacun avec ses caractéristiques propres, sur les cartes marines à bord des navires